榜眼不走寻常路火箭有了后场核心

因为美国篮球的成熟培养体系,NBA的球迷在了解一位新秀的时候,往往都会去关注他从大学毕业、师从哪位名帅。如果是来自杜克、北卡这样历史悠久且出产过众多传球球星的名校,那这位新秀在职业篮坛的前景,往往也会被格外看好。

但杰伦·布朗是个例外,而且大有闯出一条全新道路的趋势。这位高中毕业时就以全美闻名的年轻人,在收到了众多大学邀约的情况下,没有进入NCAA的体系,而是选择了加盟发展联盟的“点燃队(Ignite)”,提前接受职业篮球的洗礼。而这样的选择没有让他的顺位下跌,杰伦·格林还是在强手如林的2021年选秀大会上,斩获“榜眼”的位置。

看球时间长一点的朋友,肯定会对鲍比·布朗这个名字有印象。这位身高1.88米的后卫,2016-18赛季这两年曾在火箭打球,还曾来过CBA给深圳和山西当过外援。而上赛季,鲍比·布朗就在发展联盟的点燃队效力,跟杰伦·格林做起了队友。

别看鲍比·布朗如今已经36岁,但他跟19岁的格林关系非常不错。场上场下,两人都聊个不停。布朗每天都会固定问格林一个问题:“今天你打算搞个什么发型?”两人关系之所以这么好,是因为他们算是老相识了。在杰伦·格林只有17岁的时候,布朗就认识了这个天赋出色的孩子。

“这是一件让人感觉很兴奋的事情,”聊起与格林的关系时,鲍比·布朗说,“我最早了解他,是通过他在球场上的表现,以及社交媒体上的活跃。总体来说,他是一个非常酷的孩子,而且非常谦逊。”

刚刚认识格林的时候,鲍比·布朗可能没有想过,有朝一日他会跟这个天赋出众的孩子成为并肩战斗的队友。本来,格林这样的篮球少年,肯定会进入大学,去打NCAA的比赛。或者高中毕业后不想进大学的球员,往往要去海外联赛磨练一年,然后再回来参加NBA选秀。但是格林发现了一条全新的道路,那就是发展联盟的点燃队。

点燃队是发展联盟最近几年的一次全新尝试,他们组建这支球队的目的,就是要跟NCAA争夺高质量的青年球员人才。相比NCAA的模式,点燃队的一大优势,就是会给球员们提供工资,最高可到每年50万。相比完全无法挣钱的NCAA,这对很多家境不太好的球员来说,无疑具备非常大的吸引力。

而且点燃队作为一支选拔队,某种意义上算是发展联盟的“编外球队”,不用去打发展联盟的常规赛,加上球队混合了极具天赋的年轻人和一众有经验的老将,年轻人可以获得锻炼机会和老将的点拨,而老将们也可以通过这样的平台寻找重回高级别联赛的机会。

就比如杰伦· 格林,他本赛季的队友就包括勇士选中的7号新秀库明加,以及雄鹿选中、后来被送到了奇才的以赛亚·托德。而他们身边的老将球员,除了前面提到的鲍比·布朗,还有贾雷特·杰克和阿米尔·约翰逊等人。在这样的环境中,格林继续成长和提高,他和两位队友被选中的情况,也证明了点燃队模式的可行。

“现在的很多孩子,嘴里会念叨‘这些老家伙不会说出什么有用的东西’,或者也根本不会尝试去听听老将的意见,”鲍比·布朗说,“不过我们队里的这几个年轻人,他们都队这项运动充满了求知欲,所有人都像海绵一样。”

在很多习惯了NCAA体系的人来说,杰伦·格林这样一次反常规的选择,在很多人看来可以称得上是“离经叛道”,更有不少评论说,格林这样的选择只是为了让自己看起来与众不同。但在熟悉格林的人看来,他做出这样的决定是经过了深思熟虑的。比如格林的高中教练布拉德·罗兹诺维斯基,就非常支持自己爱徒的决定。

“这么跟你说吧,我对于这件事也思考了很多,也看了很多发展联盟的比赛,所以我觉得他的这个决定是百分百正确的,”罗兹诺维斯基说,“他这么做不仅仅是处于经济方面的考虑,他更是想要让自己变得更加出色。也是通过这个平台,他让自己的名字被更多人知道了。”

前面提到,发展联盟给了点燃队很多的资源倾斜,目的就是想要让年轻的球员获得更多的成长机会。反对者的观点认为,这样的方式让年轻的球员们错过了在大学接受教育的机会,不过近年来,高顺位的新秀们往往也都是在大学打一年就会离开,将NCAA完全视为跳板。相比之下,还有可以拿的发展联盟,反而显得更加人性化。

在发展联盟的这一个赛季,杰伦· 格林表现很不错,场均可以得到17.9分、4.1个篮板、2.8次助攻和1.5次抢断。同时,他也展现出了不错的中远投能力,在场均投进近6个三分球的情况下,还能维持36.5%的三分命中率。

点燃队的主教练,是球队时代在湖人队效力,并且拿到过3个总冠军的布莱恩·肖,后来,布莱恩·肖作为禅师的助手,又拿到过2个总冠军。而这次执教点燃队,布莱恩·小把禅师的三角进攻体系带到了球队中。也是在这样一个灵动的体系当中,杰伦· 格林的能力与天赋都得到了非常好的展现。

“他的篮球智商总是让人惊叹,”罗兹诺维斯基说,“这一点毫无疑问。我觉得有一点大家总是忽视的地方,那就是他其实是一个非常无私的球员。”

正是杰伦·格林如此的天赋和表现,让很多人都对他在休斯顿的前景非常看好。火箭如今的后场,有一位进攻能力出色的球员,那就是小凯文·波特。而杰伦·格林除了具备同样不俗的进攻能力外,组织和传球的功夫也是非常杰出。也正是这样的特点,让他跟小波特的电波非常合拍。

“在发展联盟的比赛中,杰伦可以很轻松地每场出手个20次,”罗兹诺维斯基说,“很多拥有格林这样天赋的孩子,绝对会在场上打得比他更加疯狂,根本就不去管队友是否也融入到了比赛当中。但是格林不是这样,他会很清楚场上谁的手最烫,他也知道应该在什么时候把球送到恰当的人手中。”

球场上思路敏捷,判断精准,而在球场外的杰伦·格林,对于自己前进道路的把控,也一直都有很独到的想法。除了跳过大学、选择发展联盟之外,他在高中时代也曾做出过类似的决定。

高中生涯的前三年,杰伦· 格林都是在圣华金纪念高中读书和打球。但当时他已经渐渐感觉自己在这里摸到了天花板,格林希望到一个全新的环境、一个更有竞争力的环境中,去继续提高自己。于是,他瞄准了一所名叫普罗力菲克的预科学校,这是一所篮球很强的高中,曾走出过小加里·特伦特和乔什·杰克逊这样的NBA球员。

“考虑到我想要实现的梦想,已经我想要达成的成就,普罗力菲克无疑是更能够帮助我做好准备的地方,”格林在2019年转学时曾这样说,“对于任何运动员来说,如果他们想要进入好的大学,或者想要进入NBA的话,那选择这样一所预科学校绝对是最好的选择。”

事实证明,格林的选择是正确的,在更好的环境下,他的篮球水平继续提升。在普罗力菲克的一年,格林交出了学生时代生涯最高的场均31.5分,同时,他还有场均7.5个篮板和5.0次助攻。在带领学校打出31胜3负的绝佳成绩后,他真正地扬名全美。

所以,对于杰伦· 格林来说,不选择NCAA而是进入发展联盟,不过是他做出的新一次大胆决断罢了。而这位有能力也有胆识的年轻人,将会在NBA开启自己的全新人生。

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