硅谷钢铁侠是他小迷弟爱迪生跟他相爱相杀这位神秘大佬是谁?

一直以来,特斯拉作为电动汽车和先锋科技品牌都受到全世界的瞩目,但你知道为什么马斯克会用“特斯拉”这个名字来命名一家汽车公司吗?

其实,这个名字来自著名物理学家尼古拉斯·特斯拉,他被称为“发明了20世纪的人”。他一生中最重要的贡献,就在于主持设计了现代交流电系统。

马斯克为了纪念这位电力先驱,使用了特斯拉这个名字,也是在向自己的偶像致敬。说到这儿,你有没有兴趣来看看这位备受崇拜的物理学家一生的故事呢?

你知道为什么特斯拉汽车公司以“特斯拉”命名吗? 这其实是为了向塞尔维亚发明家和工程师尼古拉·特斯拉致敬,因为他是电力商业化的重要推动者,而且主持设计了现代交流电系统。在特斯拉汽车的官方网站上写着:“没有尼古拉特斯拉的远见和辉煌成就,我们就不可能制造出这样的汽车”。

从孩提时代开始,特斯拉就执迷于发明创造。在奥地利的约安尼姆学校,他学习了工程学。1884年,特斯拉移民到纽约并申请成为了美国公民。在纽约,特斯拉度过了人生中最重要的岁月。在他整个科学研究生涯中,他坚定地认为,电力是解决劳动力问题的关键,同时也会改变整个世界的运行轨迹。

从1894年到1904年,特斯拉发明和改进了高频,高压变压器(即现在的特斯拉线圈),新的电灯,蒸汽机组合和发电机以及其他许多设备。他对于科学的卓越贡献以及对发明的无限追求,使特斯拉名声远扬,大家都称他“疯狂的科学家”。

本书的作者伯纳德·卡尔森认为特斯拉很像当时伟大的英国科学家法拉第,因为法拉第在进行化学和电力研究时也被强烈的宗教信仰所影响。 在这本书中,我们将看到特斯拉挣扎于现实和幻想之间的一系列传奇故事。

尼古拉·特斯拉1856年出生于克罗地亚。当时,克罗地亚是奥匈帝国的军事前沿区,该地区有时也被称作克拉伊纳。

特斯拉第一次亲身感受到电的魔力还是因为家里的猫“玛卡”。那是一个冬天的晚上,特斯拉回忆说:“当我抚摸玛卡的后背时,我看到玛卡的背部发着光,我的手和它的毛发接触以后产生了小火光,还伴随着“噼啪”的声音,整个房间都能听到。”

特斯拉好奇地问父亲这是为什么。父亲迟疑了一下对他说:“那只是电而已,就像我们在天空中看到的闪电一样。“从这之后,特斯拉就一直惦记着那些小火花了。

特斯拉说:“虽然我不能夸大那个晚上发生的事情,但就是从那之后,我一直在问自己一个问题 ‘电是什么’,我不知道答案。八十年过去了,我始终在问自己同样的问题,但直到现在我也回答不出来。”但就是这只猫咪带给了他灵感,让他能用一生坚持着对“电”的探索。

特斯拉在1875年秋天来到了格拉兹,在约安尼姆大学开始他的求学生涯。特斯拉最初选择数学和物理专业,希望自己未来能成为一名教授。更重要的是,特斯拉的目的是取悦他的父亲,从而缓解两人之间的关系,因为他的父亲米卢廷坚持认为数学老师才是一个值得骄傲的职业。

在约安尼姆学习时,特斯拉表现出了在数学方面的天赋,但他最喜欢的课程不是数学,而是雅各布·帕首教授的物理学。帕首教授把实验带进了课堂里,鼓励学生们参与实验展开讨论。他是特斯拉在科学和工程学领域的启蒙老师。也正是在帕首教授的课堂上,特斯拉第一次遇到了制造交流电机的挑战。为了全力应对建造无火花电机的挑战,特斯拉放弃了自己成为教授的计划,毅然地在第二年转入工程学院进行深造。

像很多发明新手一样,特斯拉相信自己可以快速完成一个伟大的发明。但事实是残酷的。特斯拉在遭受第一次失败后就精神崩溃,倍受抑郁症困扰。

多亏了他的朋友安东尼·西盖蒂的帮助,特斯拉才逐渐走出阴影。对于特斯拉来说,安东尼就是他的救命恩人。这也是特斯拉第一次真正意识到,自己其实对男性有好感。

1888年,特斯拉和来自新泽西的律师查尔斯·派克和来自纽约西联公司的高管奥佛理德·布朗成为生意伙伴。那时,特斯拉已经有能力设计几种前沿的交流电机了,所以派克和布朗开始思考怎么才能靠特斯拉的发明挣钱。

到1894年,基于对高频的长期研究,特斯拉已经发明出一个新的照明系统和蒸汽为动力的振荡器。为了宣传自己的产品,特斯拉决定为自己树立一个电气时代的领导者的形象。然而在十九世纪末期,科学家或者发明者很难在美国建立一个可靠的形象。

幸运的是,特斯拉的宣传推广工作得到了好友托马斯·马丁的大力帮助。托马斯马丁是当时最前沿的电气周刊《电气工程师》杂志的编辑。

在1893年,马丁和特斯拉决定用出书的方式来获得更多的社会关注。这本书涵盖特斯拉的演讲,他的各项发明专利以及他对高频照明的设计大纲和规划。1894年1月,这本名为《尼古拉特·斯拉的发明研究和著作》的书正式出版了,特斯拉的个人声誉也随着新书的发布逐渐家喻户晓。

我们无法想象,世界上如果没有特斯拉在科学和物理上的贡献将会怎样。从这个角度来说,特斯拉绝对是诺贝尔奖的最佳候选人。但是这么多年来,无论是特斯拉还是爱迪生,都从未获得过诺贝尔奖。

1915年11月6日,伦敦路透社报道,1915年诺贝尔物理学奖将授予托马斯·爱迪生和尼古拉·特斯拉。然而在11月15日,路透社称该奖项最终决定授予威廉·亨利·布拉格爵士和威廉·劳伦斯·布拉格。有一个未经证实的传言称,特斯拉与爱迪生共同拒绝了诺贝尔奖。

诺贝尔基金会解释说,“没有人可以在还没正式获得诺贝尔奖时就拒绝。只有当事人在被宣布是最终得奖者以后,才能拒收。” 后来此谣言渐渐得到证实,特斯拉和爱迪生两人确实是那年诺贝尔奖的得主,但是他们痛恨对方,所以拒绝和对方共同分享殊荣。

那么这两个著名的发明家为什么如此憎恨对方呢?这个故事要追溯到1884年6月。当时,特斯拉移居纽约市,并且加盟了爱迪生的机械厂。起初,他只是完成一些简单的电气工程工作,但因为能力超群,公司中最棘手的问题都慢慢交给了他。

1885年,特斯拉声称他可以重新设计爱迪生的低效发动机和发电机,使这两个机器在功能和商业价值上都得到改善。

据特斯拉回忆,爱迪生当时说:“如果你能做到这一点,我就给你五万美元。”这话从爱迪生口中说出就已经很可疑了,因为当时公司和爱迪生都不可能有如此多的现金流。

几个月之后,特斯拉果真完成了任务,就问爱迪生索要那笔钱。爱迪生却声称他只是在开玩笑,对特斯拉说:“你真不懂我们美国人的幽默。”相反,爱迪生只提供给特斯拉每周10美元的薪水,所以特斯拉拒绝了薪水,不久就辞职离开了工厂。

特斯拉第一次在公开场合谈论爱情和婚姻,是在1896年一次与记者的交谈中。知道特斯拉还是单身,记者就问起了他对婚姻的态度:“婚姻只适合文艺的人吗?”

特斯拉想了一会儿回答说:“对于一个艺术家,是的;对于一个音乐家,是的;对于一个作家,是的;但对于一个发明家,不是。前三者都可以通过女人和婚姻来获得灵感。但发明家是个例外。我想你应该也想不出来哪些伟大的发明是出自已婚男人之手。”

回答问题后,特斯拉又迟疑了一下,继续说:“其实这也挺遗憾的,因为我们有时也会感到寂寞。”婚姻,这个需要奉献一生的事情,看来并不适合特斯拉和他专注科学的一生。

对于为什么特斯拉从未结婚,还有另一种答案:其实他更喜欢男性,而不是女性。如果他真有机会发展一段真挚的感情,那对方应该会是像舰艇修建监督官里奇曼·霍布森那样英俊潇洒。

1905年5月,特斯拉接到霍布森的信,原来霍布森打算结婚了。在信中,霍布森写道:“你知道吗?我亲爱的特斯拉,除了我的家人外,你是第一个我能想到的人。婚礼的仪式将会很简单,我希望你能在这个充满意义的时刻站在我的身边陪伴我。如果你不在,我会感觉整个仪式都失去了意义,因为你占据着我心房最重要的位置。”

虽然特斯拉还是面带微笑地出现在霍布森的婚礼上,但他的心中一定像刀割般难过失望。我们永远不会知道特斯拉和霍布森到底是什么关系,或者曾经是什么关系,但不可否认的是,他们在精神上的默契程度可以被称为“灵魂伴侣”。

特斯拉于1943年去世,享年八十七岁。1916年,为表彰特斯拉做出的贡献,美国电气工程学院授予了他最高荣誉奖章——爱迪生奖章。

特斯拉用他毕生的精力,改变了二十世纪人们的生活,也同样影响着我们当代的生活。如果你正坐在电脑前工作,那么请记住特斯拉。因为正是他的特斯拉线圈提供了高电压,才使你的显像管发生了作用。

你电脑的电力来自特斯拉设计的交流发电机,通过变压器发送,传送到你的家里。尽管,没有人是完美的,特斯拉一生都生活在现实和幻想的挣扎之中,但是,这又何尝不是最真实的人生呢?

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